Vincent Van Gogh
Arte

Vincent van Gogh e l’intensità dei colori

Vincent van Gogh è considerato il più grande pittore olandese dopo Rembrandt, anche se è rimasto povero e praticamente sconosciuto per tutta la sua vita.

Quanto a me, io sono spesso a disagio nella mia mente, perché penso che la mia vita non è stata abbastanza calma. Tutte quelle delusioni amare, le avversità, i cambiamenti, mi hanno impedito di sviluppare pienamente e naturalmente la mia carriera artistica.”

Vincent Van Gogh

Vincent van Gogh,Vincent Willem van Gogh, è nato il 30 marzo del 1853, Groot-Zundert (Paesi Bassi). Era un pittore post-impressionista, il suo lavoro è noto per la sua bellezza, l’emotività e i colori particolari, fortemente influenzato dall’arte del 20° secolo. Ha lottato contro la malattia mentale, ed è rimasto povero e praticamente sconosciuto finché ha vissuto. Van Gogh è morto in Francia il 29 luglio 1890, all’età di 37 anni.

Vincent Van GoghIl padre, Theodorus van Gogh, era un ministro del paese austero, e sua madre, Anna Cornelia Carbentus, era un artista lunatica, amante della natura, disegnava i suoi dipinti con acquerello su carta. Van Gogh è nato esattamente un anno dopo suo fratello, anche lui chiamato Vincent, ma purtroppo venne alla luce già deceduto. Il nome e la data di nascita del fratello vennero incisi sulla lapide della tomba e questo provocava in Van Gogh un grande senso di malinconia nei confronti del fratello che non ha mai avuto. Quando Van Gogh aveva 15 anni la sua famiglia era in gravi difficoltà finanziarie, e fu costretto a lasciare la scuola per andare a lavorare. Ottenne un lavoro presso la concessionaria d’arte dello zio, Cornelis’ Goupil & Cie.

Una società di mercanti d’arte. A questo punto, Van Gogh riusciva a parlare piuttosto bene francese, tedesco e inglese, così come il suo nativo olandese. Nel giugno del 1873, Van Gogh venne trasferito alla Galleria Groupil di Londra. Lì, si innamorò della cultura inglese. Nel tempo libero si occupava di visitare le gallerie d’arte, e divenne un fan degli scritti di Charles Dickens e George Eliot. Inoltre si innamorò della figlia della sua padrona di casa, Eugenie Loyer. Quando lei respinse la sua proposta di matrimonio, van Gogh cadde in un profondo senso di risentimento. Gettò via tutti i suoi libri, tranne la Bibbia, e decise di dedicare la sua vita a Dio. Egli si arrabbiò con i suoi colleghi di lavoro, dicendo ai clienti di non comprare “quell’arte senza valore”, e alla fine venne licenziato.

Van Gogh ha poi insegnato in una scuola metodista per ragazzi. Anche se cresciuto in una famiglia religiosa, fino a quel momento non aveva mai seriamente cominciato a considerare di dedicare la sua vita alla Chiesa. Sperando di diventare un ministro, si preparava a prendere l’esame di ammissione alla Scuola di teologia di Amsterdam. Dopo un anno di studi impegnativi, si rifiutò di sostenere gli esami in latino, definendo il latino una “lingua morta”, di conseguenza gli è stato successivamente negato la possibilità di sostenere l’esmae. La stessa cosa accadde nella Chiesa in Belgio: nell’inverno del 1878, Van Gogh si trasferì volontariamente in una miniera di carbone impoverita nel sud del Belgio, un luogo in cui i predicatori erano solitamente inviati per fare penitenza.

Tuttavia i comitati evangelici erano in disaccordo con lo stile di vita di Van Gogh, che aveva cominciato ad assumere un ruolo da martirio. Si rifiutarono infatti di rinnovare il contratto di van Gogh che fu costretto a trovare un’altra occupazione. Nell’autunno del 1880, Van Gogh decise di trasferirsi a Bruxelles e diventare un artista. Anche se non aveva alcuna formazione artistica formale, l’altro fratello in vita, il minore Theo, che aveva lavorato come mercante d’arte, si offrì di sostenere Van Gogh finanziariamente. Così Van Gogh iniziò a prendere lezioni individuali, a studiare libri come Travaux des champs di Jean-François Millet e Cours de dessin di Charles Bargue. Van Gogh aveva una vita sentimentale catastrofica. Era attratto da donne in difficoltà, pensando di poterle aiutarle. Sua cugina Kate divenne vedova in giovane età, e Van Gogh si innamorò di lei, ma anche stavolta venne respinto e fuggì nella sua casa ad Amsterdam. Si innamorò poi di Clasina Maria Hoornik, una prostituta alcolizzata. Ella divenne la sua compagna, amante e modella.

Vincent Van Gogh

Quando Hoornik decise di tornare alla prostituzione, van Gogh cadde in una profonda depressione. Nel 1882, la sua famiglia gli impose di lasciare  Hoornik altrimenti gli avrebbe tolto tutte le sue finanze. Van Gogh lasciò Hoornik a metà settembre dello stesso anno per poi viaggiare a Drenthe, un quartiere un po ‘desolato nei Paesi Bassi. Per le sei settimane successive, visse una vita da nomade, spostandosi in tutta la regione, mentre disegnava e dipingeva la sua gente e i paesaggi che vedeva.

L’arte ha aiutato Van Gogh a rimanere emotivamente equilibrato per un certo periodo. Nel 1885, iniziò a lavorare su quello che è considerato il suo primo capolavoro, Mangiatori di patate. Suo fratello Theo, che da quel momento viveva a Parigi, credeva che la pittura del fratello non sarebbe stata ben accolto nella capitale francese, dove l’impressionismo era diventato una tendenza molto influente. Tuttavia, Van Gogh decise di trasferirsi a Parigi, e si presentò a casa di Theo senza invito nel 1886. A Parigi, Van Gogh conobbe l’arte impressionista, e furono i colori e la luce di quest’arte ad ispirarlo. Iniziò infatti a studiare Henri de Toulouse-Lautrec, Pissarro e altri. Per poter risparmiare soldi,  utilizzò come modelli se stesso e i suoi amici. Van Gogh venne inoltre influenzato dall’arte giapponese, e iniziò a studiare la filosofia orientale per migliorare la sua tecnica e il suo stile di vita. Sognava di poter visitare il Giappone, ma  Toulouse-Lautrec gli disse che nel villaggio di Arles, la luce era proprio come quella del Giappone. Nel febbraio del 1888, Van Gogh salì su un treno per il sud della Francia. Si trasferì nella “piccola casa gialla” e spese i suoi soldi nei colori da pittura a costo di non sfamarsi. Viveva di caffè, pane e assenzio. In poco tempo però le sue condizioni di salute peggiorarono, sia quelle fisiche che quelle psichiche.

Il fratello Theo era preoccupato, e ha chiese a Paul Gauguin di andare a trovare Van Gogh ad Arles pagandolo. Nel giro di un mese, Van Gogh e Gauguin iniziarono a discutere di continuo, e una notte, Gauguin uscì di casa. Van Gogh lo seguì, e quando Gauguin si voltò, vide che Van Gogh impugnava un rasoio. Qualche ora dopo, Van Gogh andò in un bordello e dopo aver pagato una prostituta di nome Rachel, con il sangue che pendeva dalla sua mano, le offrì il suo orecchio ”in dono”, chiedendole di custodirlo gelosamente. La polizia lo trovò nella sua camera la mattina successiva, e lo introdusse nell’ospedale dell’Hôtel-Dieu. Theo arrivò il giorno di Natale per vedere Van Gogh, il quale era in preda ad una serie di violente convulsioni. I medici assicurarono Theo dicendo che Van Gogh avrebbe vissuto e che si sarebbero presi cura di lui. Il 7 gennaio del 1889, Van Gogh venne rilasciato dall’ospedale. Era solo e depresso. La speranza, si rivolse verso la pittura della natura, ma non riusciva a trovare la pace e venne ricoverato di nuovo. Avrebbe dipinto La casa gialla durante la permanenza nella sua abitazione.

Vincent Van Gogh

Dopo il secondo ricovero, la gente di Arles firmò una petizione sostenendo che Van Gogh fosse pericoloso, e decisero di trasferirlo al manicomio di Saint Paul de Mausole a Saint Rémy de Provence. L’8 maggio del 1889, iniziò a dipingere nei giardini dell’ospedale. Nel novembre del 1889, venne invitato ad esporre i suoi quadri a Bruxelles. Mandò sei dipinti, tra cui Iris e Starry Night.

Il 31 gennaio del 1890, Theo e sua moglie Johanna, diedero alla luce un bambino e lo chiamarono Van Gogh. In questo periodo Theo vendette un dipinto del fratello, The Red Vineyards, per 400 franchi. Nello stesso periodo, il dottor Paul Gachet, che viveva ad Auvers, a circa 20 miglia a nord di Parigi, accettò di assistere van Gogh come suo paziente. Van Gogh si trasferì a Auvers e prese in affitto una stanza. Nel mese di maggio del 1890 Theo e la sua famiglia andarono a trovare Van Gogh, e Theo parlò al fratello riguardo alla necessità di essere più responsabile sui suoi guadagni. Van Gogh rimase sconvolto pensando che Theo non fosse più interessato a vendere le sue opere. Il 27 luglio del 1890, Van Gogh uscì a dipingere come al solito, ma portò con se una pistola. Si sparò al petto, ma il proiettile non lo uccise e venne trovato ferito e sanguinante nella sua stanza. Venne così portato in un ospedale vicino, dove venne seguito da medici incaricati dal fratello Theo. Quando quest’ultimo andò a trovarlo in ospedale, lo trovò seduto sul letto che fumava la pipa. Trascorsero un paio di giorni a parlare insieme, e poi van Gogh chiese a Theo di riportarlo a casa. Il 29 luglio del 1890, Vincent van Gogh morì, all’età di 37 anni, tra le braccia del fratello.

Theo, che era affetto da sifilide e indebolito dalla morte del fratello, morì sei mesi dopo in un ospedale olandese. Fu sepolto a Utrecht, ma nel 1914 la moglie di Theo, Johanna, sostenitrice appassionata delle opere di Van Gogh, chiese di portare il corpo di Theo nel cimitero di Auvers accanto a Vincent. Johanna poi raccolse più dipinti di Van Gogh che poteva, per poi scoprire che molti di essi erano stati distrutti o perduti perché la madre di Van Gogh avrebbe gettato via le scatole piene di dipinti del figlio. Il 17 marzo del 1901, 71 dei dipinti di Van Gogh vennero esposti in una mostra a Parigi, e la sua fama in seguito crebbe in modo fenomenale. La madre visse abbastanza a lungo per riconoscere il figlio come artista e genio.

Oggi, Vincent van Gogh è considerato il più grande pittore olandese dopo Rembrandt. Ha completato più di 2.100 opere, costituite da 860 dipinti a olio e più di 1.300 acquerelli, disegni e schizzi. Molti dei suoi dipinti sono tra i più costosi al mondo. Iris viene venduto per un record di 53,9 milioni dollari, e il suo Ritratto del dottor Gachet viene venduto per 82,5 milioni dollari. Dopo più di 100 anni dalla morte di van Gogh, è stato ritrovato un dipinto di un paesaggio dal titolo Tramonto a Montmajour che è stato scoperto e mostrato nel Van Gogh Museum di Amsterdam nel settembre del 2013. Prima di arrivare sotto il possesso del Van Gogh Museum, un industriale norvegese aveva custodito e conservato il dipinto nella sua soffitta, senza aver mai pensato che fosse un’opera autentica. Il dipinto si crede sia stato creato da Van Gogh nel 1888, all’incirca nello stesso periodo venne realizzata l’opera Girasoli. Quest’ultima è stata realizzata solo due anni prima dalla sua morte.

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Vincent van Gogh – The Red Vineyards

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Vincent van Gogh – Ritratto del dottor Gachet

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Vincent Van Gogh – Tramonto a Montmajour

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Vincent Van Gogh – Girasoli

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